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太阳系到底有多大呢?我们来一次从太阳向外的旅行吧

恒星是宇宙中最常见的天体,其最大的特点就是能够自发进行氢聚变反应,释放出核能。简单来说,就是一个巨大的氢弹,或者说巨大的核聚变反应堆。

核聚变或者氢弹对我们来说,虽然不一定非常熟悉,但是它们的威力可以想象,一定非常恐怖。那么,恒星的温度,想必要更高吧!

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的确,宇宙中的大部分恒星,温度都非常高。以太阳为例,核心的温度达到了1500万摄氏度,表面温度有5400摄氏度左右。比太阳温度高的恒星比比皆是,比太阳温度低的恒星也非常多。

那么,宇宙中最冷的恒星有多少摄氏度呢?

2011年,美国宾夕法尼亚州大学天文学与天体物理学教授凯文-卢赫曼借助于美国宇航局的斯皮策太空望远镜,宣布自己发现了宇宙中最冷的恒星,并编号为WD 0806-661 B。而它的温度,可能只有可怜的27℃。

那么,为何一颗恒星有如此低的温度呢?

科学家介绍,WD 0806-661 B的身份比较特别,它是一颗褐矮星。

所谓的褐矮星,是一种质量不足太阳8%,没有办法自发进行核聚变反应。听起来,这个概念和木星这样的气体巨行星类似,为什么褐矮星不是行星呢?科学家指出:褐矮星的形成和普通行星是不一样的,结构也不同。

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由于褐矮星没有核聚变反应,这导致它们的表面温度不会超过3000℃,甚至更低。不过,像这次发现的WD 0806-661 B,温度还是低得有点离谱了。

科学家介绍说,WD 0806-661 B位于6300万光年以外,质量在木星的10-13倍之间,围绕着一颗白矮星公转。它的温度在27—80摄氏度之间,最冷的情况和地球的初夏差不多。对于人类来说温度偏高,对于恒星来说简直冷若冰霜。

那么,既然它本身不进行核聚变,它应该是和行星一样,非常冰冷,为何还有一定的温度呢?

原来,恒星的形成,来自于星际云在引力作用下旋转、凝聚、坍缩而形成。在这个过程中,很多的能量被转化为热能,导致其温度提高。然后在漫长的岁月里,它们因为没有热源,而开始一点点降温。

同样的,WD 0806-661 B原本也是很热的,经过很长的时间,它一点点散失掉自己的能量,最终降温到今天这个程度。

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另外,虽然它在围绕着一颗白矮星公转,这颗白矮星本来也是可以给它提供热量的。但是,它的公转轨道实在太远了,相当于太阳和地球距离的2500倍。如此遥远的距离,让它能够收到的热量微乎其微,白矮星也是爱莫能助。

据科学家推测,WD 0806-661 B的降温的过程可能持续了70亿年以上。并且,在未来相当长的一段时间里,它还将继续降温。

不过,最冷恒星的纪录,并没有保持很久。2014年,科学家再次利用斯皮策望远镜,发现了一颗更冷的恒星——Wise J085510.83-071442.5。

这颗恒星的温度甚至突破了前者,达到了-48℃。这样的温度,不仅烫不死人,反而有可能冻死人。

可以说,大千宇宙,无奇不有,连比地球还冷的恒星都有,很难想象还有什么奇葩星球等着我们。

期待科学家们更多新的发现,惊爆我们的眼球!

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