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宋代科举考场怪事多 记住鬼将军的名字可保平安

  宋代时期民间占卜及巫术相已流行,除了祈求平安,问生死姻缘,人们求得最多的就是学业。各类考场祭拜和占卜的习俗便应运而生。或许鬼怪们对脸色发青、手无缚鸡之力的莘莘学子们作祟起来比较轻松,考场便成为鬼出没的好所在,常有怪东西时隐时现。

  明代《典故纪闻》提到南京考场是一位明成祖时期锦衣卫的宅第,这人被控告谋反且抄家。这考场曾有考生反应半夜会听到那位锦衣卫鬼魂的走路声。对考生而言,鬼怪也不是那么可怕,毕竟大部分只会吓吓人而已,就像南宋时期临安考场据说有很多怪物出没,有男有女有白鹅。

宋代科举考场怪事多 记住鬼将军的名字可保平安

网络配图

  鬼故事虽然真伪无法验证,但是古人写故事也是有所本,并不会脱离时代。

  之前的故事多发生于绍兴年间,这是有原因的:宋室南渡后,科举的存续有重要象徵意义,如果连科举都不再举行了,又要如何让士子们相信王朝能存续。如果科举能排除万难持续下去,则表示王朝能正常运作,能发挥安定人心的效果。所以在南宋的前期,开始恢复各类初级考试。

  宋代科举考试时程,大多是秋天举行乡试,春天举行省试、会试。科举的考场称之为「贡院」,贡院是一个巨大围牆围住的院子,入口处最前方是监考人跟抄写人员的办公室,从入口走到底是主考官的办公室;中段部分是考生的考试房间,称为「号房」;每一间号房外面都有一位官兵驻守,叫做「号军」。

  为防止考生舞弊,考生进入贡院之后,试务人员封锁大门,安排考生入号房,考生彼此不能交谈;等到考试结束,才开启大门,允许考生出号房离去。每次考试考生近两千人,连同陪考家属就有上万人。万人围观两千人入狱考试,这是何等壮观的场面。

宋代科举考场怪事多 记住鬼将军的名字可保平安

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  然而,考生没有最惨,只有更惨。宋代浙江嘉兴地方的考生大概从未料想到考场其实曾经是真的监狱,而且还……

  嘉兴县学原先位于天星湖旁的孔庙,每年考试时,孔庙就充当学生考试的场所。绍兴十二年(1142),知府方滋因为原来的县学不敷使用,在嘉兴西城门旁找了一个地方,将原本的孔庙与县学搬过去,但是这地方原来是勘院,是司法机构要审讯严刑拷打犯人的好所在。

  勘院改建成之后,冤魂们的怨气似乎没有因此而消散,常常出没在考场西廊某号房,考生有时看见猫出现,有时看到妇人独行,每当考生吓破胆呼喊,则鬼闹得愈厉害,前后死了好几位考生。因此,分到那间号房的考生大多不愿意进去应试。试场官员只好派士兵在走廊上守夜,士兵们往往夜晚见鬼,从此一睡不醒。

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  后来有一位监考官梦到有人自称贡院将军,对他说:「我死在此地,现在变成神了。每次考试有考生死在考场,都是我跟我的手下干的。你们如果不想再死人,就在考场西北方盖座庙供奉我,我就不闹啦。」

  官方为摆平这件事,便为这位鬼将军立庙祭祀,来此地考试的考生,事先都会准备香油钱,祈求考试顺利。如果考生遇到鬼,高喊三声鬼的名字,就可以脱身。以现代医学的角度来说,也许最早死亡的考生是因为压力过大而猝死,而后面的考生跟士兵因为主观认定,过度紧张而引发其他疾病也说不定。政府官员则精通做官之道,无论是否真有鬼魂向考官托梦,建庙总是成功安抚了考生们紧张的情绪。

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